De la piel al cerebro sin intermediarios

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A Ciencia Cierta

células madreVamos por partes. En tu piel hay unas células bastante “sosas” llamadas fibroblastos. Las células más importantes de tu cerebro, en cambio, se llaman neuronas. La diferencia entre fibroblastos y neuronas es bestial, porque cumplen funciones totalmente distintas. ¿Necesitamos regenerar algúna parte del cerebro que está fallando? Para ello hacen falta células madre neurales, que son las que se pueden cultivar en un laboratorio para conseguir nuevas neuronas. ¿Hay una forma fácil de obtener estas células madre neurales? Desde la semana pasada, parece que sí.

Investigadores del Instituto Gladstone, en California, han logrado reprogramar fibroblastos de ratón y fibroblastos humanos y convertirlos directamente en células madre neurales. La cosa en sí no sería noticia (ya hicieron lo mismo hace un par de años) si no fuese por el nuevo método que han empleado: activando un solo gen en los fibroblastos y jugando con la…

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